Akumal: Lugar de Tortugas

Una de las cosas preferidas de La Riviera Maya y sus alrededores es que hasta los nombres tienen una trascendencia, un significado que ha perdurado a través de los siglos y que ahora son capaces de delatar las maravillas del espacio. Por ejemplo, Akumal significa en maya El lugar de tortugas y es que esta hermosa playa es reconocida por ser el hogar de numerosas especies de tortugas.

Akumal es un lugar con una biodiversidad que rara vez verás en otro sitio. Esto se debe a que los corales tienen formaciones cavernosas únicas, que crean depresiones y elevados en donde se resguarda una gran cantidad de fauna marina que atraen a las tortugas. Este lugar en principio era apenas una plantación de cocoteros que el Club de Exploración y Deportes Acuáticos de México usaba como sede del club de buceo. Con el correr de las décadas se transformó en este micro destino turístico, que hace de las delicias de todos los amantes de la naturaleza que desean una experiencia cercana a ciertas especies.

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Cómo llegar a Akumal

Akumal queda en el corazón de la península de Yucatán, a 100 km del sur de Cancún, medio camino entre Playa del Carmen y Tulum. Llegar aquí es muy sencillo, ya sea que tu vuelo llegue a Cancún o a una ciudad cercana. Si estás en Playa del Carmen, el recorrido tomará unos 40 minutos mientras que desde Tulum serán apenas unos 25 minutos.

Es posible tomar un taxi o transporte privado (si es que has contratado un tour, por ejemplo) que te lleve. La opción más simple, sobre todo si vas en un grupo, es alquilar un automóvil. Esto te permitirá moverte con libertad por toda la Riviera Maya y llegar directo a Akumal, con tu propio ritmo.

No existe transporte público desde Cancún a Akumal, sino que debes hacer el recorrido hasta Playa del Carmen y luego tomar un colectivo en la calle 2, entre la avenida 15 y 20. Avísale al conductor que vas a Akumal y este te dejará en el puente en la entrada del pueblo. En Tulum puedes tomar el colectivo en la calle principal.

Qué hacer en Akumal

Nadar con las tortugas

Esto es lo más obvio, pero queremos enfatizar que vale la pena llevar o rentar el equipo para hacer snorkeling o bucear. Es posible ver varios especímenes de estos pacíficos quelonios. Hay empresas que hacen tours y te pueden indicar los puntos precisos donde puedes verlas. Es importante que seas respetuoso con los animales y el ambiente, no trates de tocarlas o aferrarte a ellas. Disfrútalas desde una distancia prudencial, así evitas estresarse y contribuyes a su conservación.

Visita la laguna Yal-Kú

Akumal tiene caletas naturales, como Kantenah, Xaac y Yal-Kú, donde se forma una laguna de agua dulce y es uno de los secretos mejor guardados de la Riviera Maya. Está a 2 km el pueblo, entras por la calle Acceso Etapa H. Aquí se mezclan el agua del mar con el agua dulce de un río subterráneo, creando un ecosistema diferente en el que los peces jóvenes pueden crecer a sus anchas, sin el temor a depredadores, hasta alcanzar la adultez cuando irán al mar abierto.

En esta laguna verás una gran cantidad de especies: peces loro,belleza, vaquitas doradas, erizos,estrellas, damiselas y cientos más. Bucear aquí es una experiencia enriquecedora. No te pierdas tampoco lo que pasa en la superficie: aves, plantas y un lugar tan paradisíaco como único.

Enamórate en la Bahía de la Media Luna

Otra de las caletas naturales de Akumal es la Bahía de la media Luna. Su fondo coralino la convierte en el espacio perfecto para hacer snorkeling. Es una playa muy tranquila, en donde puedes encontrar un restaurante donde comer o relajarse con una bebida, mientras disfruta una vista panorámica de Akumal.

Conoce los cenotes

En Akumal puedes gozar del agua cristalina y refrescante de los cenotes en el Eco Rancho Mayamar y en el Ecoparque Kantun-Chi. Te bañaras en uno de los pozos subterráneos que para los mayas representaba la entrada al inframundo, rodeado de una vegetación exuberante, pájaros exóticos y las misteriosas canciones de la naturaleza.

Juega con los monos del santuario

En Akumal hay un santuario que ha adoptado a los monos que han sido rescatados por la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente. Es un pequeño zoológico donde podrás conocer algunas especies locales, como el mono araña, capuchino y ardilla. En el recorrido aprenderás sobre sus características, hábitos y hasta las historias de sus rescates.

Consejos para disfrutar Akumal

  • Akumal está hecha para ser disfrutada en diferentes niveles. Podrás dedicarte a bucear y conocer las cientos de especies que viven en este espacio, pero también puedes relajarte en playas deliciosas que parecen sacadas de una postal.
  • En Akumal hay hoteles de lujo y otros más modestos, pero si quieres acampar puedes hacerlo en la playa Xpu-Ha, donde por la módica cantidad de 150 pesos por noche puedes poner tu campamento y disfrutar de las duchas y sanitarios, además de una playa primorosa.
  • No te quedes en el hotel. El pueblo de Akumal merece ser recorrido, allí encontrarás pequeñas joyas como restaurantes de mariscos, comprar artesanías y hasta podrías aprender el idioma maya.
  • Es posible que el sargazo, esas molestas algas, lleguen en ciertas temporada a las playas de Akumal. Hay playas en donde hay servicios de limpieza/recogida de estas algas pero debes saber que no causan enfermedades, no están sucias y que es un problema internacional.
  • Si ves montículos en la arena, evita tumbarlos o caminar sobre ellos pues podrían ser nidos de tortugas. Si bien las zonas de desove están bien delimitadas y protegidas, es mejor no arriesgarse.
  • Es mejor contar con zapatos para el agua o protección para los pies, sobre todo si harás snorkeling, pues en algunas playas el fondo del mar puede ser un poco rudo por la naturaleza coralina de su ecosistema.
  • Se respetuoso con el ambiente y la vida marina. Evita intentar tocar las tortugas u otros animales, así evitarás estresarlos y contribuirás a la conservación de su especie.
  • Lleva dinero en efectivo, pues si bien hay lugares donde puedes pagar con tarjetas, en muchos parques y refugios se prefiere que pagues con pesos y en efectivo.